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  1. 從處處可見到生存堪憂——虎年說虎(下)
    • 來源:科普時報
    • 作者:姚昆侖
    • 2022-01-28 14:41

    2022年郵政虎形象

    (圖片由作者提供)

    老虎在自然界中種屬很多,分布廣泛。歷史上有東北虎、華南虎、新疆虎、巴厘虎、印度支那虎、馬來虎、爪哇虎、蘇門答臘虎、孟加拉虎等種類。筆者在自己的人生經歷中,目睹過活生生的東北虎和華南虎,也見過幾種現已滅絕了的虎的標本,耳聞過與老虎有關的傳說與故事。

    20世紀80年代,我在北京動物園第一次見到了東北虎,這是體型最大的虎,體長可達2米多,體重可到270千克。東北虎在中國主要棲息于黑龍江、吉林東部海拔1000米以下的森林中。

    接觸到華南虎的名字是在孩提時候,那時家鄉湘西常有華南虎。著名作家沈從文曾在文章中談到20世紀30年代的湘西:“山中出虎豹,大白天可聽到虎吼?!彼貏e寫到湘西保靖縣的‘野豬坡’,說當時那里因有野豬:“一到晚上,虎豹就傍近種田開山人家來吃小豬,從被咬去的小豬銳聲叫喊里,可以知道虎豹走去的方向。這大蟲有時在大白天也昂頭一吼,山谷響應許久?!鄙蚶线€回憶,在拔茅那個地方,他曾見到種田人跟猛虎、野豬搏斗時那驚心動魄的場面。一位老人回憶,湘西20世紀50-60年代虎患時有發生,為防止老虎傷人吃家畜,因此需要組織打老虎。有專門打老虎的人,叫打虎匠。老虎兇猛,打虎匠便采用“蒙汗藥”。他們把羊帶到山上,灌上“蒙汗藥”,然后埋伏在四周。老虎抓吃了被灌“蒙汗藥”的羊后暈暈乎乎,甚至被“蒙倒”,虎匠們就用土槍或長叉把老虎弄死,虎骨、虎皮有人來收?;⑵け恢瞥晒に嚻?,虎骨入藥,虎肉分送給村民。隨著時間前行,野生華南虎的影子越來越少。如今湘西的山依然翠綠,水仍然是清秀,但老虎聲卻難以聽到了,那些場景永遠定格在沈老筆下的故事里。

    見到真實的華南虎也是在動物園。2021年5月,我去廣東南嶺參觀考察,有幸參觀了廣東韶關市的華南虎保護基地,這里養著十幾只華南虎。我們到時是下午3點左右,“大貓”們正在休息,對來客熟視無睹??催^這些生龍活虎的“大貓”,我們又觀看了華南虎的標本,接觸了“摸不得的老虎屁股”。很難得的是,在管理員的引導下,我們欣賞了一只出生3個月、養在木箱中的小老虎。這“小廝”很活潑可愛,我很冒昧地用手摸了下虎頭,算是人生的一種際遇吧。這次同行的有一位專家是研究動物行為學的,他曾是一位華南虎的找尋者,帶領學生和志愿者到南嶺一帶尋虎多年,但一直未果。與他相處3天,耳聞了一些趣聞和故事,其中我記憶最深的是,如果你去有兇猛動物的野外考察時,最好戴一個假面具在腦后,因為動物攻擊人時候一般從后面攻擊,戴上面具后,動物搞不清哪是正反面,不敢輕易攻擊,可贏得逃生或嚇走它的機會。

    見到國外的老虎是一種機緣。2010年11月,我有機會去印度尼西亞進行科技交流,在雅加達參觀印尼的一家自然環境研究院時,見到那里收藏的一些印尼老虎標本。印尼研究人員告訴我們,印尼有蘇門答臘虎、巴厘虎和爪哇虎三種虎。蘇門答臘虎生活在印尼的蘇門答臘島,是現存最小的虎種,體重在120千克左右,體毛短,呈近紅色;巴厘虎是最小的虎,體重不過80千克,身上條紋多且密,生活在印尼的巴厘島,據說最后一只巴厘虎1937年被獵殺;爪哇虎生活在印尼爪哇島,個頭在老虎中為第二,20世紀70年代末已滅絕。在這三種虎的標本展室,研究人員介紹說老虎全身是寶,除虎骨的功用外,連老虎的胡須也可以治療瘡癤。我突然想起李白的“有身莫犯飛龍鱗,有手莫辮猛虎須”的詩句,于是征得他們同意,去觸摸了一下老虎嘴邊的胡須。

    “虎膽英雄氣、龍魂志士心”。走進虎年,深為老虎的雄風霸氣、虎文化的多姿多彩而贊賞感嘆!遙想秦昭襄王時,白虎很多,秦王不得不出重金招募人捕殺老虎。宋代時,森林中老虎處處可見,宋代著名學者蘇頌記載道:“所出今多,山林處皆有之?!?876年赴新疆的考察者曾說:“那里的老虎就像伏爾加河的狼一樣多!”可見那時新疆的食草動物和水資源都很豐富,老虎所處的環境優渥。隨著人類社會的發展和環境惡化,老虎種群逐漸減少,巴厘虎、里?;?、爪哇虎已滅絕,我國特有的華南虎,在20世紀50-60年代被當作“害獸”,遭到了毀滅性的捕殺,野生華南虎現已難覓。如今全球現存的野生老虎不過3000多只,且這個數據還有逐年遞減的趨勢,老虎的生存狀況堪憂??!

    記得上一個虎年2010年時,世界自然基金會稱力爭在2022年再逢虎年時,全球野生老虎數量能夠多一倍,期待今年這個愿望不是夢想。

    (作者系中國作家協會會員、《中國高新科技》總編輯)

     


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